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12件可能改变未来的大事  

2010-07-11 14:11:48|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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12件可能改变未来的大事 - 黄大郎 - 学习园地

  1.克隆人  可能性:有可能
 

  克隆人的过程困难重重,但它的诞生似乎已是必然

  在美国,并非所有的州都禁止人类的生殖性克隆。联合国对此颁布了一项无约束性禁令。兰扎推测,如果克隆人真的诞生了,它也将“出现在世界上管制措施比较薄弱的地区——很可能是由某个富有且古怪的人完成的”。一旦克隆人成为现实,我们是在恐惧中畏首畏尾,还是像对待体外受精(in vitro fertilization)那样逐渐接受呢?可以肯定的是,对创造生命新方式的开发将促使我们思考,掌握了威力如此巨大的科学力量后,随之而来的责任是什么。[详细]


  2.隐藏的维度  可能性:50%
 

  世界上最大的粒子对撞机或能揭示更多的空间维度

  额外的维度看起来确实神奇,而且它们可能真的存在。从相对较弱的引力(引力是 4种基本相互作用力中最弱的一种),到看起来各不相同的粒子和作用力之间的深层联系,这个世界的众多谜团都让人觉得,我们所认识的宇宙只不过是一个更高维实在的投影。果真如此的话,瑞士日内瓦附近的大型强子对撞机(Large Hadron Collider,LHC)将粒子撞碎而释放出的能量,或许就足以使粒子脱离三维空间的束缚,让我们一窥神奇的高维世界。[详细]

12件可能改变未来的大事 - 黄大郎 - 学习园地

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  3.人造生命  可能性:极有可能
 

  合成生物学(synthetic biology)能够改造有机体,但它能赋予无生命物质生命吗?

  如今的合成生物学,更侧重于修改现有的有机体。合成生物学可以被视作加强版的遗传工程:合成生物学家所做的,不仅仅是替换一个基因那么简单,而是修改一大段基因,甚至整个基因组。DNA的改变可以迫使生物体大量合成化学物质、燃料,乃至药物。“他们的工作就是从零开始构建出生命指令,并将这些指令加入到某些已经存活的生物体中,取代原有的指令, ”美国斯坦福大学的生物工程学家德鲁?恩迪解释说,“合成生物学为生命在世间的散播定义了又一条途径。从此,生命无须再直接从父母那里遗传了。”[详细]


  4.室温超导体  可能性:50%
 

  如果它们存在,电网将会彻底改变

  能在常温常压下工作的超导体,将使全球化电力供应梦想成真。通过横穿地中海底的超导电缆,非洲撒哈拉沙漠的太阳也可以给西欧供电。然而,制作室温超导体的秘诀至今依然成谜,与 1986年时没有什么两样——研究人员就是在那一年,首次制备出了可在相对“高温”的液氮中实现超导的物质(此前的超导体需要冷却至 23K以下),2008年,一大类以铁元素为基质的全新超导体(铁基超导体)被人发现。理论学家能够找到高温超导体工作机制的希望也因此而大增。[详细]

12件可能改变未来的大事 - 黄大郎 - 学习园地

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  5.机器的自我意识  可能性:有可能
 

  机器人掌管世界会怎样?

  能够自我复制、自我学习、适应不同环境的高智能计算机和机器人,一旦出现必将改变世界,对于这一点,人工智能研究者深信不疑。引起争议的原因是这样一些问题:这一切会在何时发生,影响会有多深远,人类应该如何应对。今天的智能机器大都是设计用来在已知条件下完成特定任务的。不过,未来的智能机器将拥有更多自主性。美国康奈尔大学机械电脑工程师霍德?利普森利普森指出,我们越是无法预见问题,就越需要机器能够自己适应环境变化并自行作出决定。[详细]


  6.两极消融  可能性:有可能
 

  有可能上升的海平面将会改变世界

  由于热胀冷缩(温度更高的水占有更大的体积)和持续的极地冰盖消融,海平面自 1900年以来已经升高了大约 17厘米。然而,比起海平面将要上升的高度,这 17厘米根本不算啥。“做好本世纪末升高一米的准备吧,”美国航空航天局退休科学家、冰川学家罗伯特?宾德谢德勒(Robert Bindschadler)说,“海洋里的热量正在使冰盖消融。”一些著名的预言,例如美国佛罗里达州淹没在海平面 5米以下,孟加拉国变成海湾,可能还要再过几个世纪才会实现。但是到 2100年,北极无冰和海岸线变样都会发生。 [详细]

12件可能改变未来的大事 - 黄大郎 - 学习园地

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  7.太平洋地震  可能性:极有可能
 

  大地震会不会把加利福尼亚州撕成碎片?

  这场预料之中的大地震袭来时,洛杉矶可能还不至于被震离大陆,变成一座孤岛。但是圣安德烈亚斯断层发生的每一次地震,都会把洛杉矶向旧金山推进几米。得益于现代防震建筑和公共预防运动,当预期中的大地震真的袭来时,或许人们会发现它造成的损害并不如一直想象的那么巨大。而在世界上比较贫穷、没有做好充分准备的地区,即使地震规模较小,也会造成大得多的灾难。今年 1月发生在海地的地震就是一个典型的例证 ,用血的教训提醒我们,在断层的突然滑动面前,没有进行过详细防震规划的城市是多么的脆弱。[详细]


  8.核聚变能源  可能性:极不可能
 

  虽然它能缓解环境危机,但实现起来仍有难度。

  曾有人这样揶揄核聚变能源:无论何时,问实现的时间,永远需要20年。今天看来,这还是太过乐观了。世界上最大的等离子聚变项目,位于法国南部的国际热核聚变实验堆 ,最早也要等到 2026年才能开始核聚变实验研究。工程人员至少需要十年时间对 ITER进行测试,然后才能开展下一步工作。在这个项目中,他们计划将把等离子体束缚在“磁瓶”里,最终建成一个可输出净能量的核聚变反应堆实验原型。要看到能直接向电网输送能源的反应堆开始运行,那是下一代人的事了。与此同时,人类社会对能源的胃口却永无止境。[详细]

12件可能改变未来的大事 - 黄大郎 - 学习园地

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  9.地外文明  可能性:不太可能
 

  我们该如何回应来自外太空的信号?

  50年前,一个沉溺于“星际窃听”的天文学家把一台无线电天线对准了我们的近邻,想看看究竟能听到些什么。1960年 4月,在美国西弗吉尼亚格林班克的国家射电天文台,时年 29岁的弗兰克?德雷克(Frank Drake)将一架直径 26米的射电望远镜瞄准了两颗近距恒星,来寻找那里可能存在的文明发出的信号。虽然搜寻工作无果而终,但德雷克的“奥兹玛”计划开启了目前仍在进行中的地外文明搜寻,又称SETI。天文学家现在收集到的数据,还不足以为“宇宙中智慧生命的存在与否”给出明确的答复。 [详细]


  10.核战争  可能性:不太可能
 

  一场地区战争可能会给全球带来噩梦

  模拟结果显示,除了 2 000万人会直接死于核战争外,许多战区外的人也会逐渐死去。这是因为核爆冲击波会将多达500万吨烟尘抛入到上层大气。在大气运动的驱动下,这些烟尘微粒会在大约一个星期之内绕地球一周,两个月内覆盖整个地球。暗淡的天空会阻挡植物光合作用所需的阳光,并扰乱食物链长达 10年之久。由此造成的饥荒会使现在就已经食不果腹的 10亿人死亡。虽然结果很悲惨,但前景并非一片黑暗——人类有能力,也有责任,让能够改变世界的这一幕永远不会发生。 [详细]

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  11.小行星撞击  可能性:不太可能
 

  生物灭绝级的事件不太可能发生,但“空中爆炸”可以夷平一座城市

  今年6月13日,一颗被命名为2007 XB10的小行星与地球“擦肩而过”。这个小行星直径1.1千米,足以造成全球规模的大灾难。幸运的是,跟其他近地小天体一样,它到地球的距离相当远,有1 060万千米,相当于地月距离(约 38.4万千米)的 27.6倍。事实上,还没有巨型小行星似乎会在短期内改写地球的历史。但坏消息是,在未来 200年里,或许会有一颗小型太空岩石在大气中爆炸,威力足够摧毁一座小型城市。对于预警时间较短的“城市杀手”级近地小天体,唯一选择或许就只有疏散了。[详细]


  12.致命病毒大流行  可能性:50%
 

  虽然H1N1不属于高致死性流感病毒,但流感病毒仍有可能吞噬上百万生命,严重破坏世界经济

  2009年的 H1N1病毒流行并没有人们最初想象的那样恐怖,但它将一个严酷事实摆在我们面前:在对付致命病原体时,我们依旧措手不及。自 1918年流感大暴发之后,尽管医学已经取得了长足进步,但新的高传染性疾病依然能夺取无数生命,颠覆全球社会、经济、政治和法制结构。“患病和致死率带来的负担可能都算是轻的。一旦传染病因人为因素而起,人们的恐慌才是最糟糕的。它会给社会和经济带来非常沉重的破坏性打击——远甚于自然灾害。” [详细]

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